일본의 암 치료

제 4의 치료법인
면역요법의 가능성에 기대

현재, 일본뿐 아니라 국제적으로도 암 치료 최첨단의 표준치료는 수술, 화학요법(약물요법), 방사선 요법이 3대 표준 치료로서 인정받아, 암을 다루는 의료기관에서는 이들의 치료를 조합하는 집학적 치료를 실시하고 있습니다. 그리고, 이러한 치료를 적절히 받음으로써 완치를 목표로 하게 됩니다.

하지만 표준 치료만으로는 암의 극복에 이르지 못하여 제 4의 치료로서 면역요법이 주목을 받고 있습니다.

지금까지 많은 치료법이 연구되어 왔습니다. 면역 요법에는 다양한 치료법이 있지만, 크게 나누면 면역을 담당하는 세포를 활성화하는 약제를 투여하는 방법과 환자의 몸 속에서 추출한 면역세포를 배양하는 등으로 활성화하여 다시 체내로 되돌려주는 방법이 있습니다.

선진 의료로서 연구되는
면역세포 활성화의 접근 방법

면역세포를 활성화시키는 물질을 투여함으로써, 면역세포를 활성화하고 암세포를 공격하는 면역요법은, 다른 페이지에서 소개하는 NK세포요법이나 수상세포 요법으로 대표됩니다.

일반 병원에서의 자유진료나 대학병원 등이 선진 의료로서 다루고 있으며, "제 4의 치료"로 꼽히는 면역 요법입니다.

1970년대부터 그 치료는 실천되고 있으며, 수많은 임상 경험이 있습니다. 특히 2000년대 들어서는 수상세포 요법 등에 의한 치료 성적도 비약적으로 늘었습니다.

담당 의사와 상담해서 치료를 받을 수도 있습니다. 치료를 받을 때에는, 이하의 질문을 해 보면 좋을 것입니다.

  • 제가 받는 암 면역요법은 어떤 치료입니까?
  • 암 면역요법에서 사용하는 약제는 어떻게 투여하는 것입니까?
  • 암 면역요법이 지금까지 어떠한 환자에 대해서 어떠한 효과가 인정되고 있습니까?
  • 암 면역요법의 목적과 이점, 이 치료가 효과가 있을 가능성을 가르쳐 주세요.
  • 암 면역요법의 과학적 근거는 어느 정도 입니까?
  • 암 면역요법과 다른 약제, 또는 다른 치료법을 병용할 필요는 있습니까?
  • 치료에 수반되는 부작용에는 어떠한 것이 있습니까?
  • 어느 정도 계속할 필요가 있으며, 치료비는 어느 정도입니까?

암의 면역요법은 비교적 새로운 치료법입니다. 효과는 사람에 따라 다르지만, 그 중에는 효과가 있었던 환자분도 있다는 사실이 있습니다.

치료를 받을 때에는, 자신의 가치관, 치료비 외 다양한 요인을 감안하여, 잘 납득하는 것이 중요합니다.

암의 약물요법을 전문으로 하는 종양내과 의사 모임인 일본 임상종양학회에서는 "암 면역요법 가이드라인"을 간행하고 있으므로, 이러한 정보를 참조하여 치료의 종류를 검토해 봅시다.

새로운 시점의 치료제
면역 체크포인트 저해제의 등장

2018년, "면역 체크포인트 저해제"라는 약을 사용한 치료가 큰 화제가 되었습니다. 이 약을 연구・개발한 일본 교토대학 의학부의 혼조 타스쿠 명예교수가 노벨 의학생리학상을 수상하기에 이르렀기 때문입니다.

약물 요법으로서 실용화에 이른 옵디보(일반명: 니볼브맵)라고 하는 약으로 대표되는 것인 "면역 체크포인트 저해제"는 면역요법에 희망의 빛을 주고 있습니다.

"면역 체크포인트 저해제"의 메커니즘에 대해 간단히 설명하겠습니다.

기존의 면역요법은, 환자의 면역을 강화하여 암을 공격하는 방향으로 개발을 시도해 왔습니다. 즉, 액셀을 얼마나 밟아 암을 공격하는 속도를 높일 수 있을까 하는 발상입니다.

반면, "면역 체크포인트 저해제"는, 암을 공격하려고 하는 면역에 제동을 걸어 방해하는 물질을 차단하고, 제동을 풀어 면역의 기능을 부활시키겠다는 발상입니다.

면역 체크포인트 저해제는
PD−1, PD−L1의 발견으로 탄생했다

혼조 명예교수는, 킬러 T세포 표면에 나타나고 있는 PD−1이라는 면역 체크포인트 분자와 암의 표면에 나타나고 있는 PD−L1이라는 체크포인트 분자를 발견했습니다.

그리고, 이 PD−1과 PD−L1이 결합하면 면역세포가 암세포를 공격하는 것에 제동을 건다는 것을 발견한 것입니다.

그래서, PD−1과 PD−L1이 결합하지 않도록 각각 결합하고 차단하는 약이 "면역 체크포인트 저해제"입니다.

최근 유명해진 옵티보는 PD−1측에 결합하는 약입니다. 그리고 PD−L1이라는 암 측의 체크포인트 분자에 결합하는 약도 현재 출현했습니다.

"면역 체크포인트 저해제"는, 악성 흑색종(멜라노마)을 시작으로, 폐암, 신장암, 호지킨림프종 외, 횡단적으로 여러가지 암종에서 사용되어 왔습니다. 앞으로도 치료에 적용할 수 있는 암종들이 늘어나게 될 것입니다.

치료 적용은, 현재 다른 약물요법을 선택할 수 없는 진행・재발암 환자분들에게 제한되어 있습니다. 덧붙여서, 이것은 자기면역에 작용하는 치료약이기 때문에, 종래의 항암제나 분자 표적약과는 다른 부작용이 나타나기도 하므로 주의가 필요합니다.

아직 탄생한지 얼마되지 않은 치료약이지만, 면역요법 중에서도 특히 유효성이 기대되는 치료입니다.

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