치료와 사례

NK세포요법

타고난 살상능력
암세포 공격에 적합한 면역세포

NK(자연살해)세포는 림프구성 면역세포로서 비자기(이물질)를 공격합니다. 이름에서도 알 수 있듯이 태어나면서부터 살상능력을 가지고 있는 면역 세포입니다.

NK세포는 특정 항원만을 특이적으로 공격하는 것이 아니라 항원이 없어도 자유롭게 체내에서 비자기 물질을 공격할 수 있습니다. 또한, 같은 림프구성 면역세포로 알려진 T세포와 달리 명령이 내려지지 않아도 스스로 움직여 신속하게 암을 공격하는 특성을 가지고 있습니다.

NK세포는 자기라는 표식을 확인할 수 없는 세포를 공격합니다. 따라서, 그 원리를 응용하여 비자기적인 특징은 숨기고 있지만 자기라는 특징을 나타내지 않는다는 특성을 가지고 있는 암세포를 공격 대상으로 삼기에 암 치료에 적합합니다.

다만, 혈액 중의 T세포와 NK세포의 비율은 10대 1로 NK세포는 그 양이 매우 적습니다. 또한, 암세포의 표적이 되는 항원을 제시하는 MHC클래스 1이라는 분자 단백질을 발현(화살표를 보내고 있는)하고 있는 세포에는 NK세포가 작용하지 않습니다.

바이러스에 감염된 세포나 암세포에 대해, NK세포: 나쁜 세포다! 없애주겠어!

체외에서 배양하여 활성화된
NK세포를 체내로 되돌리는 치료법

NK세포요법의 흐름은 다음과 같습니다.

우선, 환자 본인의 혈액을 채취합니다. 채혈한 혈액 속에서 NK전구세포를 분리한 후 IL-2(인터류킨 2)라는 사이토카인을 이용하여 배양하고 활성화시킵니다.

무균 상태로 약 2주간 배양하여 수억에서 수십억 개의 NK세포로 증식시킵니다. (시설, 배양 기간, 환자분의 상태에 따라 다름)

최종적으로 증식된 NK세포는 링거주사의 형태로 체내에 주입됩니다. 활성화된 NK세포는 체내에서 암을 공격합니다.

환자분의 증상에 따라 다르지만 치료는 통상 3개월간 6회 투여를 기본단위로 실시합니다.

NK세포요법은 체외에서 증식되고 활성화된 자연살해세포를 이용하기 때문에 암세포에 대한 공격률이 증가한다는 점과 자기면역이기 때문에 거부반응이 없고 알레르기 반응의 걱정도 없다는 점이 장점입니다

한편, 부작용으로 빈도는 적지만 미열이 나는 경우가 발생할 수 있으며, MHC클래스 1이라는 단백질이 발현되고 있는 암세포를 자기로 간주하여 공격하지 않아 좋은 효과가 나타나지 않을 수 있습니다.

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    NK세포를 채취
    NK세포를 채취

    정상세포 이외를 공격하는 성질을 가진 NK세포를 체내에서 채취합니다.

  • 2
    증식시킨다
    NK세포가 증가하는 일러스트

    채취한 NK세포를, 체외에서 증식시킵니다.

  • 3
    체내로 되돌린다
    증식시킨NK세포를 체내로 되돌리는 일러스트

    증식시킨 NK세포를 체내로 되돌립니다.

  • 4
    정상세포 이외를 공격
    NK細胞は正常細胞は攻撃しない。がん細胞に対して攻撃する。

    정상세포 이외의 세포(암세포를 포함)를 총 공격합니다.

자세한 정보와 충분한 설명의 필요성

NK세포의 치료효과는 어느 정도 보고되어 있으나, 아직 많은 개선이 필요한 치료법이기도 합니다. 수지상세포 치료와 마찬가지로 치료효과가 다수 보고된 바 있습니다. 단, 의료보험이 적용되지 않기 때문에 고액의 치료비가 발생할 수 있으며, 그에 따라 아주 많은 사람들이 치료를 받기 어려워 치료효과에 대한 통계학적인 자료는 부족합니다. NK 세포요법을 선택하기 이전에 치료 담당의사로부터 충분한 설명을 듣고 치료를 시작하는 것이 중요합니다.

제4의 림프구, NKT세포에 기대!

NKT세포는 간 및 골수에 있는 T세포의 약 50%를 차지하며 NK세포, T세포, B세포에 이어 제4의 림프구라고 불리는 면역 세포입니다.

현재 NKT세포를 이용한 치료는 두경부 편평상피암 (IV기)의 첫 회 치료 후의 사례에 대해서 치바대학병원 등에서 치료 실험을 하고 있습니다. 이 방법은 표준항암치료 후의 환자를 대상으로 NKT세포를 활성화하는 α-GalCer 자극 항원제시세포를 배양하여 코의 점막에 투여하는 치료로 표준치료 후의 재발 및 전이 방지를 목표로 한 것입니다.

비소세포 폐암 IIA기, IIB기, IIIA기 수술 후의 사례에 대해서도 전국 15곳의 국립병원 및 지역병원에서도 선진 의료를 실시하고 있습니다. 수술 후의 보조 화학요법으로 재발을 방지했던 종래의 치료법으로는 완전한 치료를 기대할 수 없기 때문에 이 선진 의료에 대한 기대가 매우 높습니다. 치료방법은 환자의 혈액을 채취하여 백혈구 성분을 분리 배양하고NKT세포의 활성화에 도움이 되는 α-갈락토실세라미드라는 당지질을 섞어 환자분의 체내에 주입됩니다.

첫 회는 무료로 의사와 WeChat으로 면담이 가능합니다. 아래에서 문의해 주십시오.

문의
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재팬 메디컬 서비스 주식회사 전화 070-7547-7077 (평일9:00~17:00)